Solar Térmica Guatemala

En Guatemala, hablar del aprovechamiento de la radiación solar para la generación de energía eléctrica y energía térmica en los hogares parece un mito. Y en el caso de térmica, aún más.

Hasta ahora, según datos del Ministerio de Energía y Minas (MEM), aproximadamente dos tercios de energía se producen con combustibles fósiles, lo cual se traduce en altos costos y contaminación ambiental.

Una buena parte de esa electricidad es utilizada con el fin de calentar agua para consumo humano, principalmente en lo que respecta a la ducha.

Durante aproximadamente 350 días del año en Guatemala hay suficiente radiación solar para satisfacer el 95% de las necesidades de agua caliente.

Como en muchos países de Centroamérica, la generación de energía térmica a partir de la radiación solar es una industria casi desconocida y muchas veces confundida con la generación de energía eléctrica.

Los pocos hogares que han incorporado energía solar térmica experimentaron una disminución mínima de aproximadamente el 40% en el importe su factura eléctrica y amortizarán la inversión realizada en menos de 3 años.

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Actualmente es posible encontrar en el país dos tipos de tecnologías de sistemas de calentadores solares: no presurizados y presurizados.

La primera es generalmente utilizada para uso residencial por ser de poca presión e instalación sencilla, y la segunda es más utilizada en los sectores industria y servicios.

Expertos y líderes de América Latina y el Caribe se reunieron hacer poco en Costa Rica para impulsar la implementación de mecanismos de garantía de la calidad en el uso de calentadores de agua solares, con el fin de aumentar la confianza en la tecnología y estimular su desarrollo en la región.

Se consideraron temas como las normas, pruebas, etiquetado y certificación, así como el uso de una infraestructura de calidad para apoyar las políticas regionales sobre promoción de la energía solar térmica.

La tecnología de calentamiento solar ha llegado a una madurez, tecnológica y de precio, que hoy permite desarrollar estrategias tanto nacionales como regionales para promover el calentamiento de agua con energía solar.

Actualmente en América Latina y el Caribe se utiliza menos del 3% del potencial de energía solar térmica, de manera que la implantación de mejores mecanismos de garantía de calidad puede dar lugar a un importante crecimiento del mercado.

Mediante energía solar térmica también se puede realizar el secado de granos, especialmente café.

El sistema de secado consta de colectores solares, bombas de recirculación, tuberías de agua, aislamientos térmicos, tanques de almacenaje, ventiladores de precisión e intercambiadores de calor.

Los colectores solares absorben la energía solar, ésta es transmitida al agua que circula por las tuberías. El líquido caliente se almacena en el tanque central, desde donde circula hacia las secadoras mecanizadas. En este punto, intercambiadores de calor agua-aire deshidratan y calientan el aire ambiental, secando los granos.

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En la aldea El Novillero, de Santa Lucía Utatlán, Sololá, se encuentra el parque ecológico y área protegida Corazón del Bosque, proyecto de la Asociación Artesanal para el Desarrollo La Guadalupana.

Vincular el beneficio a la comunidad con el aprovechamiento sostenible de los recursos naturales fueron las inquietudes que originaron este proyecto, que a la fecha generan 13 puestos de trabajo permanentes y más de 800 temporales.

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