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Solar Fotovoltaica Ecuador

Ecuador se encuentra en una ubicación privilegiada en cuanto a recurso solar, siendo casi perpendicular la radiación que recibe, invariable durante el año y con un ángulo de incidencia constante; características que otorgan a la fotovoltaica enorme potencial de aprovechamiento.

El mercado solar ecuatoriano se ha desarrollado hasta hace poco sobre todo en instalaciones aisladas de la red para electrificación rural.

La primera planta fotovoltaica en conectarse a la red está ubicada en la norteña provincia de Imbabura, con una potencia de 998 kW.

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Para impulsar la generación fotovoltaica, el Conelec reformó en 2012 la regulación 04/11 y fijó una tarifa preferencial de U$D 0,40 por kW/h de generación.

En el marco de esa normativa, en enero de 2013, el Conelec firmó los permisos para que empresas nacionales y extranjeras construyeran 355 MW de potencia fotovoltaica en 91 proyectos (15 mayores a 1 MW y 76 menores a 1 MW).

El otorgamiento de estos permisos recibió numerosas críticas de sectores que manifestaron que esa tarifa era demasiado alta en comparación con el costo de generación hidroeléctrica o la misma fotovoltaica en otros países de la región.

El Conelec revocó los permisos de construcción de varios proyectos porque las empresas concesionarias no cumplieron con los cronogramas de construcción al carecer de financiamiento. En algunos casos también porque se iniciaron las obras sin contar con estudios ni autorizaciones.

Representantes de algunas empresas constructoras de los proyectos manifestaron que los retrasos y las revocatorias de permisos se debieron a una serie de trabas burocráticas para la construcción, además de la falta de financiamiento.

En un inicio, la Corporación Financiera Nacional (CFN) anunció que financiaría este tipo de proyectos, promesa que no se concretó.

Las empresas que finalizaron sus proyectos manifestaron no haber tenido problemas con las entidades de control y solicitaron se les permitiera hacerse cargo de los proyectos inconclusos.

La cruda realidad es que a finales de 2013 operaban en Ecuador 4 MW fotovoltaicos.

Durante 2014 la nueva potencia fotovoltaica instalada fue de 22 MW, llevando la capacidad instalada a 26 MW a principios de 2015.

La potencia acumulada se estancó por debajo de los 30 MW ya que durante 2015 no se añadió prácticamente ningún MW fotovoltaico en el país.

Teniendo en cuenta que en enero de 2013 se cerraron acuerdos para proyectos fotovoltaicos por más de 300 MW, resulta evidente que el avance es mucho más lento que lo inicialmente previsto.

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Ecuador no cuenta con un marco que regule y fomente la generación fotovoltaica distribuida.

De acuerdo al Balance Energético Nacional de 2015, la generación de electricidad corresponde en un 45,6% a energía hidráulica; 0,3% energía eólica; 0,1% energía solar y 1,6% aprovechamiento energético de biomasa.

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Solar Térmica Ecuador

En la mayor parte del territorio ecuatoriano, en lo que a aplicaciones de agua caliente sanitaria se refiere, el tipo de colector solar recomendable es el plano.

Los niveles de radiación solar y las condiciones atmosféricas permiten a este tipo de colector brindar óptimos rendimientos y a la instalación minimizar el riesgo de sobrecalentamiento.

Solo en las zonas de montaña, donde las condiciones ambientales son más rigurosas, es recomendable la utilización de colectores de tubo de vacío evacuado, U-pipe o heat pipe.

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El país cuenta con atlas de recursos solar y eólico elaborados por el CONELEC y MEER respectivamente. Sin embargo ambos están basados en imágenes satelitales, no han podido ser validados con mediciones de campo y su resolución no es alta.

A raíz de esto el INER elaboró un proyecto que consistió en la instalación de 17 estaciones meteorológicas en el cantón Cuenca y 10 estaciones meteorológicas en la provincia de Chimborazo, además de la colocación de sensores para repotenciar estaciones meteorológicas existentes en la provincia de Chimborazo.

Con los datos obtenidos se han aplicado métodos de estimación de radiación solar para completar series de datos históricos. Hasta el momento se han elaborado los mapas de recursos solares preliminares.

Este proyecto busca validar información acerca del recurso solar en el país y el adecuado aprovechamiento del sol como recurso para suministro de energía.

Un Programa de la Alianza en Energía y Ambiente con la Región Andina junto con el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura llevó agua caliente solar al Páramo ecuatoriano.

El Páramo ecuatoriano comprende las comunidades de Cotopaxi, Chimborazo y Bolívar, ubicadas a más de 3.800 m sobre el nivel del mar.

El proyecto en principio se centró en escuelas y centros comunitarios para extender luego a todos los habitantes el uso del agua caliente sanitaria solar.

Se realizaron talleres relacionados con la instalación, uso y mantenimiento de sistemas solares térmicos a cargo del Fondo Ecuatoriano Populorum Progressio (FEPP).

El Programa también buscó que los participantes generen ingresos económicos por instalación, reparación y mantenimiento de equipos. Se logró capacitar a 54 personas, entre ellas 19 mujeres.

Se instalaron 44 sistemas en 42 centros educativos, beneficiando directamente a 2.186 niños y 2.206 niñas, además de a un centro al cual asisten 32 adultos mayores. En una planta agroindustrial comunitaria donde se procesan plantas medicinales pudo reducirse el consumo de gas licuado de petróleo (GLP).

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En otra iniciativa, el MEER y el MIDUVI entregaron colectores solares a la población.

A escala nacional son 2.632 las viviendas beneficiadas con la instalación de estos colectores otorgados a las viviendas financiadas por el bono de la vivienda a través del MIDUVI.

La adjudicación se realizó luego de un proceso de selección de las familias con vivienda idónea para la instalación de los colectores solares, que debían poseer conexión de agua potable y techo de losa.

En caso de que no exista la radiación solar necesaria para cubrir la demanda del tanque de agua, existe un sistema auxiliar a base a energía eléctrica.

El costo que tiene en el mercado un sistema de calentamiento de agua por colectores solares térmicos todavía es muy elevado en Ecuador en comparación con los sistemas que funcionan a partir de energías fósiles.

Teniendo en cuenta los niveles de radiación con los que cuenta el país, además de estas iniciativas aisladas, sería inteligente desarrollar políticas para la utilización masiva de sistemas solares térmicos.

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Ecuador Solar

Hay un refrán que dice “para muestra solo vale un botón”.

Si usted visita la web del Ministerio de Electricidad y Energía Renovable de Ecuador verá un apartado que se llama “Proyectos Emblemáticos”.

Hagamos una apuesta. De un total de 9 proyectos renovables, cuántos cree que son de energía solar ?

Teniendo en cuenta de que estamos hablando de un país con uno de los mayores niveles de radiación solar seguramente nuestra respuesta sería 1 o más.

La respuesta correcta es cero.

Del total de 9 proyectos, 8 son hidroeléctricos y 1 es eólico.

Podemos concluir que en Ecuador hay una fuerte dependencia de las lluvias y una falta de diversificación de la matriz energética renovable.

Al estar localizado en la mitad del planeta, el potencial de aprovechamiento de la energía solar en el país es enorme y su uso extensivo ayudaría a alcanzar la independencia energética en el largo plazo.

Dejando de lado el predominio de la hidroeléctrica, Ecuador ha logrado avances en generación eólica en varios sectores del país.

En Loja, el Parque Eólico Villonaco, ubicado a 2.720 m sobre el nivel del mar posee 11 aerogeneradores que generan 16,5 MW.

Las energías renovables se han consolidado en Galápagos, con proyectos avanzados en energía eólica, fotovoltaica y biocombustibles.

En el 2007, tres aerogeneradores se instalaron en la isla San Cristóbal, para dotarla de 2,4 MW. Este parque eólico permite cubrir el 30% de la demanda de electricidad de la isla.

Desde el 2005 también funciona un parque fotovoltaico en Floreana, que cubre el 30% de la energía eléctrica requerida.

Hay un parque eólico en Baltra con una capacidad de 2,1 MW.

En energía solar, la escasa actividad se mantuvo gracias a los acuerdos con el gobierno alemán.

Desde 2004, la Agencia Alemana de Energía lanzó el Programa Cubiertas Solares para promover proyectos piloto de energía renovable en regiones de alta radiación solar.

El Gobierno desarrolló proyectos fotovoltaicos en 8 comunas del Golfo de Guayaquil. El Proyecto Eurosolar dota de electricidad a 91 comunidades aisladas con ayuda de la Unión Europea.

Para el desarrollo de la energía solar se creó una ley que favorecía a los inversionistas, pero lo que faltó fue fijar una garantía económica para esas inversiones.

La regulación actual para energías renovables en Ecuador es todavía bastante pobre.

Es difícil desarrollar grandes proyectos en el país, por lo que debería fomentarse la generación distribuida mediante sistemas fotovoltaicos conectados a la red eléctrica.

Pero ocurre que no hay una regulación para estos sistemas que vierten energía a la red nacional, no se fijan valores para remunerar a las personas que aporten energía y, por el contrario, se cobra también el excedente de energía que se vierte.

El recurso eólico es escaso en la región tropical en la que se sitúa el país ya que no existen vientos importantes y en la noche esos vientos prácticamente no existen.

Ecuador debería aprovechar la energía geotérmica teniendo en cuenta las condiciones geológicas del país, pero desarrollar esta energía implica la realización de estudios muy costosos.

La ubicación de Ecuador es óptima para el aprovechamiento de la energía solar.

Hay otro refrán que dice “Dios le da pan a quien no tiene dientes”.

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